創辦人

江蘇江都人,一九二七年生,十二歲於南京禮志開上人出家。曾參學金山、焦山、棲霞、天寧、寶華等禪淨律學諸大叢林。親近太虛、若舜、仁山、智光、太滄、雪煩、南亭、東初、慈航、圓湛、融齋、芝峰、大醒等諸大德。

一九四九年來臺,主編《人生》雜誌、《覺世》等刊物。一九五二年起於宜蘭雷音寺成立念佛會、青年會、兒童星期學校、弘法團等,奠定爾後弘法事業基礎。

一九五七年創辦佛教文化服務處,後改為佛光出版社。一九六七年創建佛光山,以人間佛教為宗風,樹立「以文化弘揚佛法,以教育培養人才,以慈善福利社會,以共修淨化人心」宗旨,致力推動佛教教育、文化、慈善、弘法事業,並融古匯今,手擬規章制度,將佛教帶往現代化的新里程碑。先後在世界各地創建二百餘所道場,如西來、南天、南華等寺,分別為北美、澳洲、非洲第一大佛寺。並創辦九所美術館、二十六所圖書館、出版社、十二所書局、雲水醫院、五十餘所中華學校、十六所佛教叢林學院,暨智光、普門、均頭等完全中學,美國西來、台灣佛光、南華、澳洲南天、菲律賓光明等大學。二○○二年西來大學獲得美國大學西區聯盟(WASC)准會員,成為美國首座中國人創辦並獲得該項榮譽之大學。一九七○、一九七五、一九八七年相繼成立育幼院、佛光精舍、慈悲基金會,育幼養老,扶弱濟貧。

一九七六年《佛光學報》創刊,翌年成立「佛光大藏經編修委員會」編纂《佛光大藏經》、《佛光大辭典》。一九九七年出版《中國佛教白話經典寶藏》、佛光大辭典光碟版,並設立佛光衛視(現更名為人間衛視)。二○○○年創辦佛教第一份日報《人間福報》,二○○一年將發行二十餘年的《普門》雜誌轉型為《普門學報》論文雙月刊;同時成立「法藏文庫」,收錄有關佛學之兩岸碩、博士論文及世界各地漢文論文,輯成《中國佛教學術論典》、《中國佛教文化論叢》等。

大師著作等身,撰有《釋迦牟尼佛傳》、《星雲大師講演集》、《佛教叢書》、《佛光教科書》、《往事百語》、《佛光祈願文》、《迷悟之間》等,並翻譯成英、日、德、法、西、韓、泰、葡等十餘種語言,流通世界各地。

大師教化宏廣,計有來自世界各地之出家弟子千餘人,全球信眾則達百萬之多;一生弘揚人間佛教,倡導「地球人」思想,對歡喜與融和、同體與共生、尊重與包容、平等與和平等理念多所發揚。一九九一年成立國際佛光會,被推為世界總會會長,於五大洲成立一百七十三個國家協會,成為全球華人最大的社團,實踐「佛光普照三千界,法水長流五大洲」的理想。二○○三年,通過聯合國的審查肯定,正式加入「聯合國非政府組織」(NGO)。

大師除屢獲國家各級政府頒獎表揚外,國際上亦德風遠播,舉其犖犖大者如:一九七八年榮膺美國東方大學榮譽博士學位;一九九五年獲全印度佛教大會頒發佛寶獎;二○○三年獲泰國朱拉隆功大學及智利聖多瑪斯大學頒榮譽博士學位;二○○四年獲韓國東國大學及泰國瑪古德大學頒贈榮譽博士學位。為促進世界和平,大師曾與西藏佛教領袖達賴喇嘛交換意見,一九九七年與天主教教宗若望保祿二世晤談;是年五月獲內政部、外交部壹等獎;二○○○年獲頒「國家公益獎」,二○○二年獲總統頒發「十大傑出教育事業家獎」,肯定大師對國家、社會及佛教的貢獻。

一九九八年二月遠至印度菩提伽耶傳授國際三壇大戒及多次在家五戒、菩薩戒,恢復南傳佛教國家失傳千餘年的比丘尼戒法。同年四月八日,恭迎佛牙舍利蒞台安奉,舉國歡騰。二○○四年十一月至澳洲南天寺傳授國際三壇大戒,為澳洲佛教史上首度傳授漢傳三壇大戒。大師並積極推動國定佛誕節的設立,一九九九年八月三十日由總統李登輝宣布將農曆四月八日訂為國定假日,成為佛教東傳中國二千年以來首度國定佛誕節。

二○○○年十二月第二十一屆世界佛教徒友誼會上,泰國總理乃川先生頒贈「佛教最佳貢獻獎」。二○○一年十月前往美國紐約「九一一事件」地點,為罹難者祝禱;回台後,同年十二月,受邀至總統府以「我們未來努力的方向」發表演說;二○○二年元月與大陸總書記江澤民達成佛指舍利來台協議,以「星雲簽頭,聯合迎請,共同供奉,絕對安全」為原則,後組成「台灣佛教界恭迎佛指舍利委員會」,至西安法門寺迎請舍利蒞台供奉三十七日,寫下兩岸宗教和平交流新頁。二○○三年十一月應邀參加「鑑真大師東渡成功一二五○年紀念大會」,隨後率領佛光山梵唄讚頌團,首度應邀至北京、上海演出;二○○四年二月,兩岸佛教共同組成「中華佛教音樂展演團」,至台、港、澳、美、加等地巡迴弘法,為和平交流跨入新的里程碑。

大師對佛教制度化、現代化、人間化、國際化的發展,可說厥功至偉!